מחקר מדעי קובע: מגע עם כלבים וחתולים משפר את בריאות התינוק

מחקר מדעי בפינלנד בחן את השפעת הקשר עם כלבים וחתולים על שכיחות הופעתם של תסמינים ודלקות בדרכי הנשימה בשנתם הראשונה של ילדים. התברר שילדים שגדלו עם כלב בבית היו בריאים יותר מילדים שגדלו בלי כלב.
משחר הימים, קישר האדם בין כלבים וחתולים לבין בריאות. בתרבויות שונות היו כלבים סמל להחלמה ולשמירה מפני מחלות. ברומי העתיקה היו אף מקדשים שאליהם הגיעו אנשים שסבלו ממחלות שונות. הם קיבלו “טיפול” מכלבים ששהו שם. למרות שבדתות מסויימות כלבים נחשבים לחיה טמאה, ברחבי אירופה כלבים הוחזקו כבני לוויה נאמנים. במחקר הנוכחי ניתן אישוש לדורות של אמונות (מקצתן תפלות).
 
החוקרים, כולם מתחום הרפואה, כולל רופאי ילדים ובריאות הציבור, רצו לבחון את ההשפעה שיש למגע של חיית מחמד, ובפרט כלב או חתול, על בריאותם של ילדים. הם עקבו אחרי 397 ילדים, החל מההיריון, ובדקו את תדירות התסמינים והדלקות בדרכי הנשימה. במקביל לכך, אספו נתונים על הקשר של הנחקרים לבעלי חיים שהוחזקו בביתם, בעזרת יומנים שבועיים ושאלון שהועבר להורים כשהילדים הגיעו לגיל שנה.
 
התברר, שילדים שגדלו עם כלב בבית היו בריאים יותר, כלומר סבלו פחות מבעיות בדרכי הנשימה, מילדים שלא גדלו עם כלב. ילדים שבאו במגע עם כלב סבלו פחות מדלקת אוזניים והזדקקו לפחות אנטיביוטיקה מאשר ילדים שלא באו במגע עם כלב. נבדק משך המגע של הילד עם בעלי החיים על בסיס שבועי ובממוצע שנתי, ולשני המדדים הייתה השפעה לטובה על תחלואה.
 
מחקרים קודמים גילו שחיות מחמד עם פרווה מפחיתות סכנת דלקות במערכת הנשימה בילדים בני 1-6 שנים. כמו כן, ישנו מחקר שגילה שכלב בבית בשנתיים הראשונות של הילד מפחית את מספר הפעמים שהילד סבל מהצטננות.
 
כיוון שמייחסים גורמים בינאישיים שונים לתפוצת מחלות דרכי הנשימה בתינוקות, כגון חוסר באח בוגר, מניעת הנקה או קשר עם מטפלת במקום עם הורים, חיפשו החוקרים גורם שיכול להוות אולי תחליף למגע האנושי החם שככל הנראה עומד בבסיס התופעות הללו, והחליטו לבדוק את נושא בעלי החיים.
 
המחלות נגרמות מווירוס, אבל השכיחות משתנה בין ילד לילד. מעבר לגורמי הסיכון הנ”ל, גם הורים שסבלו בעצמם מאסתמה והורים מעשנים ככל הנראה ממלאים תפקיד בנטייה של התינוק לסבול מדלקות ותסמינים בדרכי הנשימה. חשוב לחקור את הנושא כיוון שמחלות בגיל הינקות עלולות להשפיע על הילד לכל אורך חייו לאחר מכן.
 
למרות שישנן הוכחות מסויימות לכך שמגע עם כלב יכול לצמצם את שכיחות ההצטננויות בקרב ילדים, יש שסברו שהחזקת חיית מחמד בבית עלולה דווקא להחמיר את בעיות דרכי הנשימה. מחקרים עדכניים מדווחים על צמצום שכיחות של גידולים בילדים שנחשפו לכלבים, כלומר הורדת תגובות אוטו-אימוניות בילדים שגדלו עם כלב.
 
במהלך המחקר הנוכחי, התבקשו ההורים למלא שאלון הן לגבי בריאות התינוק ושכיחות מחלות שונות אצלו, והן לגבי התדירות שבה הילד בא במגע עם כלב, החל מחוסר מגע בכלל, מגע מועט שבו הכלב נמצא בבית לכל היות 6 שעות ביום, מגע בינוני (6-16 שעות) ומגע רב של 16 שעות ומעלה. הנתונים האלו נאספו הן במהלך שנת המחקר והן בשאלון מסכם.
 
נבחנו גורמים שאינם קשורים בבעלי חיים, כגון תדירות ההנקה של האם, עונת הלידה של הילד, משקל הילד בלידה, נוכחות אחים ואחיות, עישון ומחלות כגון אסתמה, אגזמה אלרגית ודלקות אף בקרב ההורים וכן רמת ההשכלה של ההורים.
 
על פי הדיווח, כ-65 אחוז מהילדים חיו בבית שלא היה בו מגע של ממש עם כלב ואילו 75% חיו בבית שלא היה בו חתול. עקב אלרגיות, כ-22 אחוז מהמשפחות דיווחו שלא באו במגע עם בעלי חיים במהלך ההיריון.
 
לסיכום, קשר עם כלבים וחתולים בגיל ינקות קשור בתחלואה מופחתת באופן כללי ויתכן שמגן על מערכת הנשימה מפני תסמינים ודלקות. התברר, שקשר עם כלב מגן יותר מפני מחלות בדרכי הנשימה מאשר קשר עם חתולים.  
 
אחד ההסברים להשפעה החיובית של נוכחות הכלבים בבית היא שהם מכניסים פנימה אבק, המכיל גורמים אלרגניים, והדבר מעודד יצירת חיסון טבעי אצל הילד מבלי להגיע לתגובה אלרגית קשה. יתכן שהקשר עם בעלי החיים עוזר למערכת החיסון להתפתח במהירות רבה יותר ובכך מגיע לתגובה חיסונית טובה יותר ותחלואה קצרה יותר.

המאמר המקורי:
Respiratory Tract Illnesses During the First Year of Life: Effect of Dog and Cat Contacts
המחברים:
Eija Bergroth, MD, Sami Remes, MD, PhD, Juha Pekkanen, MD, PhD, Timo Kauppila, MSc, Gisela Buchele, PhD and Leea Keski-Nisula, MD, PhD
התפרסם באתר:
pediatrics.aappublications.org/content/130/2/211.long

Calendar

April 2020
S M T W T F S
« Mar    
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
2627282930  

Pages

Recent Comments

    RSS Meks Blog

    • Top 12 WordPress Newsletter plugin recommendations March 17, 2020
      What better way to gain more subscribers and grow your email list than with a little help of a top WordPress newsletter plugin, right? Only, with so many of them on the market – which one to choose? The post Top 12 WordPress Newsletter plugin recommendations appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • Top 3 proven methods to monetize your WordPress site or blog December 17, 2019
      Eager to learn how to monetize your WordPress site or blog in an easy way? Read our guide and learn all about it! The post Top 3 proven methods to monetize your WordPress site or blog appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • Top 8 WordPress audio player plugins to enhance your podcast or music November 15, 2019
      What are the top WordPress audio player plugins to choose from for your next music or podcast project? Take your pick from our suggestions! The post Top 8 WordPress audio player plugins to enhance your podcast or music appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • How to add Instagram photo feed to your WordPress site (in 5 minutes!) October 1, 2019
      How (and why) to add Instagram to WordPress and see more benefits from that match? We give you all the details and tools to do it successfully yourself! The post How to add Instagram photo feed to your WordPress site (in 5 minutes!) appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • 15 best headline & blog title generator tools to easily boost your SEO September 12, 2019
      Ready to increase traffic to your website today? Use these headline generator tools and improve your click-through-rates! The post 15 best headline & blog title generator tools to easily boost your SEO appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • How to create a Facebook Page for your blog (plus PRO tips) September 4, 2019
      Wondering how to create a Facebook Page for your blog knowing that you really do need one? Follow our in depth guide and learn how to create and manage attractive and successful Facebook Page! The post How to create a Facebook Page for your blog (plus PRO tips) appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • Beginners guide on how to redirect a page in WordPress August 29, 2019
      Whether you’re trying to redirect a page in WordPress or just want to discover and understand why it’s important, use this guide to help you get ahead of it and learn all there is to it. The post Beginners guide on how to redirect a page in WordPress appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • The best Facebook Groups for SEO to improve your knowledge and rankings August 21, 2019
      Are you tired of searching for the best Facebook groups for SEO to improve your knowledge and learn about the tricks from the trade? The post The best Facebook Groups for SEO to improve your knowledge and rankings appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • Useful rank tracking plugin and tools recommendation to improve your WordPress website SEO August 15, 2019
      Are you looking for a reliable rank tracking plugin to track your rankings on search engines and improve SEO strategy? Here is our top recommendation! The post Useful rank tracking plugin and tools recommendation to improve your WordPress website SEO appeared first on Meks.
      Ivana Cirkovic
    • 6 reasons why you should never use WordPress nulled themes August 7, 2019
      What are WordPress nulled themes and should you use them, are they really that bad as people say or it’s just to scare you away from using the good stuff for free? In this article, we’re explaining in details why you should never ever use these kinds of themes. The post 6 reasons why you […]
      Ivana Cirkovic

    Text

    Distinctively utilize long-term high-impact total linkage whereas high-payoff experiences. Appropriately communicate 24/365.